Popolo Masai: alla scoperta della Tribù dell’Africa Orientale

popolo masai

Il Popolo Masai vaga liberamente nella savana da paese a paese, spostandosi da un posto all’altro senza alcuna considerazione per le regole doganali o confini statali. Per secoli i Masai, in contrasto con i Kikuyu, i Luo e le altre tribù, sono stati in grado di mantenere antiche usanze e un modo di vita che esiste da secoli.

Tuttavia l’assalto della civiltà ha fatto sì che l’Africa sia a corto di tribù che siano riuscite a preservare la loro cultura, identità e i modi antichi di vita. Una di queste tribù è il Popolo Masai, a volte scritto Maasai, che fino ad oggi rimane una tribù primitiva di guerrieri che vivono principalmente nelle zone dominate dalla enorme montagna del Kilimangaro.

In questo video Piergiorgio Pieroni racconti il suo safari in Tanzania, durante il quale ha visitato il Parco del Serengeti, dove ha avuto l’opportunità di visitare un villaggio Masai, del quale ci mostra suggestive immagini di questa tribù guerriera autoctona.

Chi sono i Masai

La tribù Masai, o Maasai, è un popolo nilotico, ovvero un gruppo etnico dell’Africa orientale che parla lingue nilotiche, cioè derivanti da quelle nilo-sahariane, e che vive nelle alture comprese tra il Kenya e la Tanzania. Ritenuti Nomandi, o semi-nomadi, questo popolo è in realtà composto da allevatori transumanti, ovvero che si spostano assieme ai loro greggi, ma di questi tempi non è raro trovarne di stanziali, soprattutto nelle zone del Kenya. La transizione, sia per quanto riguarda l’allevamento che l’agricoltura, è una caratteristica tipica della vita di molte tribù indigene, come il Popolo Arusha, dal quale prende il nome il Parco Nazionale di Arusha.

La lingua parlata da questa tribù viene chiamata maa, e proprio da questa prende nome il loro gruppo etnico, appunto maasai. Benché si stimi che vi siano all’incirca 100.000 individui appartenenti a questa tribù, non vi è un data certo, non essendovi ovviamente censimenti. Questo popolo è suddiviso in 12 diversi clan, i cui nomi sono Keekonyokie, Damat, Purko, Wuasinkishu, Siria, Laitayiok, Loitai, Kisonko, Matapato, Dalalekutuk, Loodokolani e Kaputiei, ma ne esistono anche altri, classificati come minori o sotto-clan.

Storia del popolo Masai

Queste tribù narrano che la loro storia ebbe origine dal primo di tutti i Masai, il Mamasinta, il quale, risalendo un burrone, diede vita al suo popolo. Gli studiosi credono che questo burrone possa in realtà riferirsi alle ripide scarpate nei pressi del Lago Turkana, nella Valle del Nilo, nella parte settentrionale del Kenya.

L’ipotesi che questo popolo provenga dall’Egitto, più o meno da qualche parte tra le terre del Sudan e l’Eritrea, è avvalorata dal fatto che, proprio come accade con le popolazioni tipiche delle regioni del Nord Africa, le donne Masai radono a tutti la testa e rimuovono i due denti anteriori inferiori.

Anni fa il Popolo Masai possedevano terreni nella valle del Serengeti. Nel XIX e all’inizio del XX secolo, sono stati in grado di sopravvivere e di dimostrare agli europei, soprattutto inglesi e ai coloni tedeschi, il loro diritto sulla terra ereditata dai loro antenati. Purtroppo non sono stati in grado di resistere all’assalto della civiltà verso la fine del XX secolo. Negli ultimi 30 anni i Masai sono stati sfrattati da gran parte della loro terra, ridotta ulteriormente dalla creazione dei Parchi nazionali, come quello del Lago Manyara, Ngorongoro e Tarangire.

I turisti, infatti, che vengono per un Safari in Tanzania o in Kenya, desiderano vedere gli animali selvatici, come i leoni africani e i cudù, e non gli sfrattati Masai.

Per tutta la savana sono cominciati ad apparire campeggi, bungalow e alberghi, e presto il Popolo Masai si rese è conto che i leoni, le antilopi, e le gazzelle erano molto più importanti di loro peri turisti. Lasciati così senza mezzi di sostentamento, molti di loro sono impegnati tutt’oggi in azioni di bracconaggio. Durante i nostri diversi itinerari per safari, invece, sarà possibile anche visitare il villaggio Masai Boma, così da entrare in contatto con questa Tribù, per un’esperienza indimenticabile.

La loro cultura

La tribù Masai vive di ciò che ricava dall’allevamento di bovini e di altro bestiame, infatti sono quasi unicamente pastori. Il loro legame con gli animali e la loro natura di allevatori è riscontrabile proprio nella loro cultura, che è infatti incentrata nella cura del bestiame.

La struttura di questo popolo è di tipo patriarcale e gli anziani sono coloro che detengono davvero il potere, avendo di fatto un potere decisionale quasi assoluto riguardo agli affari del proprio clan. Il sistema giudiziario di questa tribù è ovviamente regolato da leggi e tradizioni che si tramandano per via orale e, qualora due contendenti avessero dubbi riguardo alle leggi, un consiglio di anziani interviene per sistemare le cose.

Le pene sono di vario tipo, benché non esista quella capitale e raramente se ne ottengano di severe, le quali vengono applicate solo per l’assassinio e la mancanza di rispetto verso gli anziani. Nella maggior parte dei casi multe e scuse sono sufficienti.

Questa popolazione si basa principalmente su un sistema di rituali, applicato tanto ai maschi quanto alle femmine. Attraverso i rituali di iniziazione, gli anziani decidono i ruoli degli iniziati, e scandiscono tutti i passaggi di età. Le diverse età dei Maasai sono: iniziato, moran (guerriero), giovane anziano e anziano.

Le abitazioni e i villaggi

La casa Masai è sempre luogo di residenza temporanea. Ogni 3-4 anni, quando i pascoli sono esauriti, la tribù si sposta in un’altra posizione e costruiscono un nuovo villaggio. Le case erano originariamente fatte per durare poco tempo, essendo questa una tribù nomade, ma ora che hanno preso l’abitudine di restare per lungo tempo nello stesso luogo hanno cominciato a costruirne di più resistenti, come puoi vedere nell’immagine sottostante.

dimora masai
Queste tribù costruiscono piccoli villaggi nei campi che ospiteranno le famiglie (tra le cinque e le sette famiglie) e il loro bestiame. Un villaggio masai è costituito da un gruppo di bassissime capanne che vengono costruite da piccoli rami e sterpaglie, supportati da un quadro di rami robusti. Questo viene poi coperto con letame, argilla, fango e sterco di bestiame a secco. L’intero campo è poi circondato da un recinto (Kraal) di spine e cespugli spinosi, al fine di tenere fuori i leoni, leopardi e altri animali selvatici. Le loro capanne non hanno finestre, ma hanno un camino che si trova nel centro, o vicino a zona notte. I loro letti sono sul pavimento di fango duro e coperti con le pelli di animali.

Mentre gli uomini si occupano del bestiame, ricade sulle donne la costruzione della casa di famiglia e, non avendo bestie da soma che possano aiutarle, devono trasportare tutto il materiale necessario per il lavoro sulle loro spalle.

Tradizionalmente la dieta di base del Popolo Masai è composta da latte di mucca, tuttavia quando vi è una carenza di vacche da latte in paese i guerrieri tendono a mescolare il sangue di un animale con il suo latte. A volte bevono il sangue puro che estraggono da una vena, facendo un’incisione di solito nel collo del toro e l’utilizzo di una zucca come vaso per contenerlo . Questo dovrebbe dare ai guerrieri una grande forza. Raramente mangiano carne, il loro bestiame è considerato troppo prezioso per la macellazione.

Matrimonio e organizzazione sociale

Ogni volta che c’è un matrimonio nella tribù, per tradizione, la tribù collettivamente presenta la coppia con una mucca in dote. Dopo il matrimonio il marito può lasciare la moglie prendersi cura di alcune mucche dal suo gregge, ma queste ancora appartengono a lui.

In generale sono invece i bambini che si prendono cura dei piccoli animali. A partire dalla tenera età di 3 anni, quindi in giovanissima età, tengono il bestiame e il gregge intorno alle vicine terre da pascolo. Quando i bambini raggiungono l’età tra i 7 e 8 anni, si perforano i loro lobi delle orecchie con uno strumento a base di corna di mucca. Il foro si espande gradualmente con pezzi di legno fino e, nel tempo, il lobo si allunga tanto, il tutto avviene non solo con il legno, ma anche con ornamenti pesanti, causando un allungamento del lobo fino alla spalla. Tanto più il buco è grande nel lobo dell’orecchio, tanto più la persona viene rispettata e considerata bella.

Il numero di mogli che un Masai maschio ha dipende dalle dimensioni della sua mandria. Le donne devono essere in forma e forti abbastanza per prendersi cura di tutti gli animali e dei bambini; sono tenute a portare l’acqua e la legna per il fuoco. Le donne sono considerate di gran lunga meno importanti dei loro mariti, che sono soldati prima di tutto, anche in tempo di pace. Gli uomini tendono a fare molto poco lavoro fisico, piuttosto preferiscono trascorrere ore in conversazioni con altri guerrieri nella savana.

Usi e costumi

Il rapporto della tribù si basa su una rigida serie di regole. La Tribù stessa è costituita da diversi gruppi di uomini che sono tutti più o meno con la stessa età. L’evento più importante per questi giovani è la cerimonia di dedizione e la circoncisione.

Dopo la circoncisione, i giovani guerrieri del Popolo Masai lasciano le loro case, armati di lance, bastoni e spade per vivere la loro vita sulle pianure dove potranno prendersi cura del bestiame. Un guerriero che riesce ad uccidere un leone riceve la più alta onorificenza della tribù ed è quindi ha il diritto di indossare una fascia per la testa a base di criniera di leone durante le cerimonie rituali.

Dopo il test di inizio precoce, gli uomini diventano come fratelli e formano una comunità molto vicina. I membri della comunità devono superare una serie di test per l’avanzamento nella gerarchia della tribù, ognuno dei quali può richiedere fino a 15 anni per realizzarla. Hanno una sorta di graduatoria che inizia con un giovane guerriero poi un guerriero di alto livello, un vecchio guerriero, un guerriero maestro – e gli anziani. Ai vecchi tempi un giovane della tribù non poteva essere considerato come un uomo fino a quando non uccideva un leone con la sua lancia.

Un attributo importante della tribù sono gli ornamenti che indossano. Gli uomini e le donne Masai passano molto tempo a decorare se stessi. Le donne portano i capelli corti e preferiscono preziosi gioielli: collane lunghe, orecchini, argento, fasce e bracciali. I soldati maschi invece hanno i capelli lunghi.

Il Popolo Masai ha convissuto con la natura per migliaia di anni, e ora freneticamente comincia a distruggerla. Il loro bestiame non li può più sostenere, ora elefanti e corna di rinoceronte sono venduti sul mercato nero, i rinoceronti sono in via di estinzione e il numero di elefanti sono stati ridotti drasticamente.
Oggi in tutto il Kenya e la Tanzania i Masai vengono assunti come guardie di sicurezza e lavorare in alberghi costosi. Molti lavorano per intrattenere i visitatori con danze tradizionali in alberghi e teatri.

Sempre di più, è possibile vedere persone vestite in abiti rossi completi di scudi e lance, sono di guardia nei perimetri di molti hotel di lusso che sono sorti negli ultimi anni. Solo negli angoli più remoti della Savana troverete alcune persone nomadi la cui vita rimane ancora nella sua forma originale, seguendo le antiche vie della vita da tribù una volta formidabile e molto nota in Africa orientale.

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