PARCO NAZIONALE DEL LAGO MANYARA

Il Parco Nazionale del Lago Manyara è un piccolo (solo 330 kmq) e suggestivo parco della Tanzania, dichiarato Patrimonio dell’Umanità nel 1981.
Nonostante le sue modeste dimensioni, considerando anche che in gran parte è occupato dalle acque del lago, è uno dei parchi con la più alta biodiversità di tutta la Tanzania e vanta ben 5 ecosistemi diversi interconnessi tra di loro, il che lo rende una meta meravigliosa per i safari.

Caratteristiche del Parco Nazionale del Lago Manyara

Il paesaggio è così vario e ricco di fauna da incantare gli occhi di chi osserva, tanto che in passato fu scelto come set per i primi film di Tarzan e lo stesso Eminguay lo definì il più bel parco dell’Africa.

Subito dopo l’ingresso nel parco, nonostante le basse precipitazioni della zona, ci si ritrova immersi in una lussureggiante foresta pluviale caratterizzata da grandi alberi di mogano, tamarindo, ficus e altri, alimentata da una serie di sorgenti sotterranee che sgorgano attraverso il permeabile suolo di origine vulcanica.

La zona è popolata da diversi animali, come giraffe, elefanti, antilopi, estesi gruppi di babbuini e di curiosi cercopitechi dal diadema. In particolare, i babbuini, seppur presenti in molti parchi della Tanzania, qui sono piuttosto numerosi e facili da avvicinare, anzi, incontrandoli sulla strada sterrata, si sposteranno anche con molta calma.

Flora e Fauna del Parco Manyara

Man mano che ci si avvicina al lago, la foresta si dirada lasciando spazio a piccole savane popolate da giraffe, facoceri, gnu, zebre e bufali. Si giunge alla riva del lago, una distesa piatta, con ambienti lacustri, acquitrini e canneti, dove pigri ippopotami riposano tutto il giorno quasi completamente immersi nell’acqua e centinaia di variopinti uccelli migratori, come pellicani, fenicotteri, aironi, mignattai ed anatre, ne occupano le acque.

In questo parco è possibile vedere molto più da vicino gli ippopotami rispetto agli altri parchi, grazie anche alla presenza di pontili di legno sopra il lago, su cui è possibile passeggiare, immergendosi completamente nella natura e sentendosi parte integrante di essa.

Proseguendo, il percorso si riduce ad una suggestiva piccola striscia di terra circondata dalla laguna, il paesaggio è surreale, la fauna molto varia, soprattutto gli uccelli che sono davvero numerosi, come gli ibis mignattai, i pellicani bianchi, gli enormi marabù, le anatre e le oche, e alcuni grandi mammiferi, come i bufali.

Nella parte occidentale del lago, invece, ci si trova in una via che separa il lago da una scarpata, in cui l’intensa attività geotermica, presente in tutta la Rift Valley, ha portato alla formazione di alcune sorgenti calde di natura solforosa che attirano molti fenicotteri insensibili alle alte temperature, che in alcuni casi raggiungono anche i 76° C.

Infine, si attraversa una zona boschiva ricca di acacie e palme che si estende a sud della foresta ed è attraversata da diversi piccoli fiumi.Qui è possibile avvistare i leoni detti arboricoli, che hanno l’abitudine di salire sui rami degli alberi di acacia ad ombrello, cosa abbastanza insolita per questo tipo di felino. In questa zona sono presenti anche molte giraffe, che prediligono mangiare le foglie delle acacie spinose più alte e apparentemente irraggiungibili.

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Curiosità

• Insieme con il Parco Nazionale di Arusha, il Parco Nazionale del Lago Manyara è il secondo parco nazionale della Tanzania per data di fondazione, nel 1960.

• Con i suoi 648 km 2 (di cui solo il 30% di terreno), è il terzo parco nazionale più piccolo della Tanzania e nel punto di maggiore ampiezza si estende per 32 km da sud a nord.

• Altitudine: da 960 m (lago Manyara) a 1.600 m (punto più alto della parete della Fossa Tettonica, a sud).

• Il parco è facilmente raggiungibile in aereo e mediante una strada ben asfaltata.

• In auto: da Arusha al villaggio di Mto wa Mbu (115 km/2 ore); il villaggio dista meno di 2 km dall’ingresso principale.

• In aereo: diverse compagnie di safari organizzano voli privati da Arusha (la pista di atterraggio si trova sul bordo della parete della Rift Valley).

• Periodo migliore – tutto l’anno.

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Il Lago Manyara è una casa per migliaia di uccelli come il fenicottero rosa. Nell’istante in cui si vedrà il fenicottero, si potranno vedere anche molti coccodrilli e ippopotami. Altri uccelli presenti in questo lago sono le cicogne ed i cormorani. Questo parco è una destinazione perfetta per la visione di diverse specie di uccelli.

Oltre 400 diversi tipi di uccelli sono stati registrati in questo parco. La combinazione dei grandi mammiferi, uccelli, rettili e una varietà di vegetazione rende il parco un luogo memorabile da visitare.

C’è solo un lodge situato su una collina all’interno della remoto angolo del parco, da dove si può avere una visione chiara degli animali. Progettato per rispecchiare la brillantezza del lago Manyara, questo lussuoso lodge è costruito con ampie camere da letto, camere, ponti aperti e ampie superfici vetrate.

Tutti i salotti sono comodi divani accoglienti che forniscono calore sufficiente per gli ospiti. C’è una stanza privata dove si può avere un massaggio di lusso. Vi è anche una splendida piscina dove è possibile rilassarsi dopo una calda giornata di avventura. Il cibo è delizioso anche secondo i propri gusti.

Per una buona visione la stagione secca è la più adatta (da luglio a ottobre). Durante questo periodo, i visitatori sono garantiti per vedere molte specie di mammiferi di grandi dimensioni. Per il bird watching, cascate e canoa, novembre a giugno è il momento migliore.  L’entrata al parco è ammessa di notte ma solo se accompagnati dalla vostra guida.

Sistemazione All’interno del parco:

Un lodge privato (lato sud del parco), bandas, un campeggio pubblico e diversi campeggi speciali (la prenotazione si effettua tramite il Parco). Esternamente al parco: numerosi alberghi e pensioni private presso villaggio di Mto wa Mbu.

Cosa fare

Canoa, quando il livello dell’acqua è sufficiente, safari in auto (diurno e notturno), safari a piedi, bird watching, pranzi all’aperto e programmi culturali a Mto wa Mbu. Riferimento di contatto per il parco: lake.manyara@tanzaniaparks.com Linea diretta: +255 689 062 294 / +255 767 536 137

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