PARC NATIONAL DE KILIMANDJARO

Carte Kilimandjaro ParcLe parc national du Kilimandjaro, ou Kilimanjaro National Park, est l’un des parcs naturels les plus célèbres de toute la Tanzanie, une destination populaire pour les safaris, le trekking et les merveilleux voyages dans la nature.

L’histoire du parc a commencé en 1910, lorsqu’une colonie allemande a déclaré que son immense territoire était une réserve naturelle appartenant à l’Allemagne. Ce n’est qu’en 1977 que le parc du Kilimandjaro a été ouvert au public et reclassé comme parc national, avant de devenir un site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1987.

Sa renommée, qui en a fait l’une des destinations de safari les plus populaires en Tanzanie, est évidemment due au spectaculaire Mont Kilimandjaro, qui en plus d’être la plus haute montagne d’Afrique est aussi l’un des plus hauts volcans du monde, dont le sommet est couvert par un glacier pérenne, appelé Glacier Rebmann, en l’honneur du premier explorateur qui en a atteint le sommet.

Flore et faune du parc national du Kilimandjaro

Situé au nord-est de la Tanzanie, le parc du Kilimandjaro couvre une superficie de 756 km² et abrite des milliers d’espèces animales et végétales. Le parc est tellement vaste et élevé que la végétation est divisée en 4 macro-zones, en raison de la grande diversité entre l’une et l’autre.

  • De 1801 mètres à 2700 mètres se trouve la zone de forêt tropicale, probablement la zone de flore la plus riche de tout le parc, dans laquelle se dressent des arbres d’une hauteur incroyable.
  • De 2700 mètres à 4000 mètres, nous sommes dans la lande, où les températures sont plus fraîches et les arbres laissent place aux arbustes.
  • De 4000 mètres à 5000 mètres, nous sommes dans la zone désertique de haute altitude.
  • De 5000 mètres à 5895 mètres, nous sommes plutôt dans la zone du sommet du Kilimandjaro, où nous ne trouvons que de la neige et de la glace.

Outre une flore luxuriante et variée, le parc national du Kilimandjaro abrite une très riche variété d’espèces animales, avec environ 140 espèces de mammifères, dont 7 espèces différentes de primates, 25 de carnivores, 25 d’antilopes et 24 espèces de chauves-souris.

Pendant les safaris dans le parc, vous verrez des centaines d’éléphants africains, de babouins et d’autres primates. L’un des animaux que vous rencontrerez le plus souvent sera également les antilopes et les kudus.

Mont Kilimandjaro

Mont KilimandjaroEn fait, le Kilimandjaro est un stratovolcan qui possède trois cratères différents : Shira à l’ouest (3 962 m.), Mawenzi à l’est (5 149 m.) et Kibo au centre, qui avec ses 5 895 mètres est également le plus haut sommet. À environ 3 600 mètres, entre Kibo et Mawenzi, il y a “la selle”, la plus grande toundra des hautes terres du continent.

Le Kilimandjaro, ou Chilimandjaro, est un volcan éteint, bien que des bouches au centre du cratère libèrent toujours du soufre et des vapeurs.

L’entrée principale du parc est la porte de Marangu, dans la partie nord-est de la Tanzanie, et est située à une altitude de 1870 m.

C’est la partie la plus basse du plateau, qui est accessible en jeep, comme celle qui vous emmènera lors de nos circuits en Tanzanie, et qui offre de belles vues sur la vallée du Grand Rift avec le Mont Meru.

Sur le mont Kilimandjaro, il est possible de faire un trek d’une journée, en visitant le pied du “toit de l’Afrique”, où se trouve une forêt tropicale luxuriante dominée par de grands arbres, qui abrite plusieurs animaux, tels que des buffles, des babouins, des guenons, des léopards et des antilopes alcines et de nombreux oiseaux, dont l’étourneau d’abbaye, très rare en dehors de cette zone. Vous pouvez également visiter le pittoresque lac Chala, situé dans une caldeira, à la frontière orientale du mont Kilimandjaro, dont les teintes vont du turquoise au vert émeraude selon la saison.

L’ascension du sommet du Kilimandjaro, qui dure au moins 5 jours, doit être effectuée avec un guide obligatoire et des sherpas, qui jouent également le rôle de cuisiniers, car il n’y a pas de service de restauration dans les refuges situés le long du parcours. La Via Marangu est la principale voie d’accès au sommet du Kilimandjaro. C’est la seule qui soit bien balisée et où l’on peut passer la nuit dans des abris en bois, ainsi que dans des tentes portées par les porteurs de l’expédition.

L’ascension du sommet du Kilimandjaro attire un grand nombre de randonneurs chaque année, à la fois en raison des vues à couper le souffle et parce qu’il est possible de marcher jusqu’au sommet sans cordes. Aucune expérience technique particulière de l’escalade n’est donc nécessaire, mais il est toujours important d’avoir une préparation adéquate pour faire face à la fatigue et à la haute altitude.

Bien que l’ascension puisse se faire tout au long de l’année, la meilleure période est sans aucun doute la saison sèche, de juin à octobre et de décembre à février, où la probabilité de rencontrer du beau temps est plus élevée.

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