LAC NATRON

Le lac Natron, avec le volcan OlDoinyoLengai à proximité, est un endroit préservé, accidenté et particulièrement fascinant, et vous permet de vivre des excursions enchanteresses en dehors des circuits les plus touristiques.

C’est un lac alcalin de 60 km de long, situé au nord-est de la zone de conservation de Ngorongoro, caractérisé par des nuances qui varient du blanc au rose et au marron, selon la période de l’année, et qui offre une des panoramas les plus enchanteurs lors de tournées en Tanzanie. Sa taille, comme sa couleur, varie également beaucoup au cours de l’année et, pendant la saison sèche, ses eaux se retirent tellement que de grandes surfaces de terre recouvertes d’une épaisse croûte saline sont laissées à découvert.

En effet, les eaux du lac Natron sont formées par des sources souterraines à très forte salinité provenant de l’OlDoinyoLengai, et par les rares précipitations qui n’atteignent pas 400 mm par an et qui sont insuffisantes pour compenser la forte évaporation due à la chaleur. La salinité excessive du lac rend impossible la vie de la plupart des espèces animales, à l’exception des flamants roses moindres (Lesserflamingo) qui se rassemblent ici en énormes troupeaux chaque année entre août et octobre (il y a environ 2,5 millions) et nid.

Le lac est leur habitat idéal à la fois parce que leurs nids sont à l’abri de tout prédateur, incapables de les atteindre sur les étendues de sel et de boue qui atteignent 50 ° C, et en raison de la forte présence d’algues spirulines dont ils se nourrissent et ce qui lui donne sa couleur caractéristique.

Lac Natron et ses environs

Carte Lac NatronJuste avant d’atteindre le lac, sur la gauche, vous pouvez admirer le cône parfait du volcan OlDoinyoLengai, la “montagne de Dieu” sacrée pour le peuple Masai, qui grimpe sur ses pentes pour apporter des offrandes et propitiation des faveurs de la divinité qui habite le volcan. OlDoinyoLengai est le seul volcan actif parmi les nombreux qui se trouvent dans cette région de la vallée du Rift et est très particulier, presque unique. Il s’agit en fait du seul volcan au monde à faire éclater de la carbonatite de sodium, une lave très fluide qui atteint des températures nettement inférieures (environ 500 ° C) à plus de 1100 ° C des laves basaltiques normales.

La carbonatite de sodium, non incandescente pendant la journée, est de couleur noire immédiatement après le déversement et devient rapidement blanche par réaction chimique au contact de l’eau de pluie, se transformant en une poudre chatoyante et douce, donnant presque l’image d’un cratère couvert de neige. Ce n’est que la nuit que la lave en éruption devient rouge, rappelant l’image classique d’un volcan en éruption. Le volcan s’élève jusqu’à 2890 mètres au-dessus de la surface plate de sel du lac Natron et peut être escaladé sur environ 1000 mètres d’altitude qui séparent le point où vous laissez votre voiture du sommet. La montée nécessite à partir d’un minimum de 4 heures vers le haut, en fonction de votre niveau d’entraînement, et est assez exigeante dans le dernier tronçon en raison de la pente particulière.

Une fois que vous atteignez le sommet, cependant, vous pouvez vivre une expérience passionnante et cela vaudra également la peine de passer une nuit à camper dans le cratère pour être plus susceptible d’être témoin d’une éruption et de profiter des images nocturnes de lave incandescente. Descendu du volcan, juste avant d’arriver sur les rives sud du lac Natron, vous trouverez les très belles gorges de NgaraSero, où vous pourrez également prendre un bain rafraîchissant.

Le chemin qui va du nord-ouest à Klein’s Gate qui marque l’entrée nord-est du parc national du Serengeti traverse plusieurs villages masaïs, particulièrement intéressant à visiter pour ceux qui ont l’intention de voir la vie d’un vrai village masaï et non celui construit pour l’usage et la consommation des touristes comme à Ngorongoro. Lors des safaris en Tanzanie que nous organisons nous veillons, en effet, à ce que les explorateurs que nous accompagnons vivent et découvrent la vraie Afrique.

En remontant l’escarpement de la vallée du Rift sur une terre de grande terre caillouteuse entrecoupée de crevasses, vous arrivez à Loliondo, un endroit à la végétation luxuriante contrastant avec l’aridité des territoires environnants. La zone autour de Loliondo est particulièrement intéressante entre octobre et décembre, lorsqu’une grande partie des herbivores qui participent à la grande migration en marche vers les plaines sud du Serengeti la traversent.

Le lac qui pétrifie les animaux

Comme nous l’avons mentionné au début, le lac Natron a une caractéristique particulière, c’est la grande alcalinité. Cette caractéristique en fait un lac mortel pour des centaines d’espèces différentes, qui y pénètrent risquent d’être pétrifiées.

Le phénomène est causé par le carbonate de sodium hydraté, connu précisément sous le nom de Natron, qui était autrefois utilisé pour l’embaumement, et qui transforme l’eau du lac en une sorte de substance semblable à l’ammoniac, avec un pH compris entre 9 et 10.5. Lorsque vous entrez en contact avec les eaux du lac, les minéraux transforment les animaux en pierre, les piégeant pour toujours.

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