Archipel de Zanzibar : la merveille maritime de la Tanzanie

Carte de l'archipel de ZanzibarZanzibar est l’une des stations balnéaires les plus connues et les plus suggestives d’Afrique de l’Est, ce qui indique généralement l’ensemble de l’archipel de Zanzibar, situé en Tanzanie. L’archipel comprend une quarantaine de petites îles et deux îles principales, deux autres belles stations balnéaires dans la région : Unguja, la plus grande et la plus peuplée souvent simplement appelée Zanzibar ou île de Zanzibar, et Pemba.
L’archipel de Zanzibar, avec l’île de Mafia, fait partie des îles Spice, ou îles Spice, car ces îles étaient au cœur de la route des épices.

Les eaux turquoises qui baignent l’île se prêtent à la plongée en apnée et en bouteille, pour les magnifiques coraux et épaves au large de la côte. Dans les jardins publics en bord de mer se trouvent deux des bâtiments les plus importants de la ville : le fort arabe et le palais des merveilles ou Bit-elAjab.

Où se trouve Zanzibar ?

Zanzibar, et l’archipel du même nom, est situé sur la côte avant de la Tanzanie, immergé dans l’océan Indien bleu, à environ 20 kilomètres de la côte africaine. L’île d’Unguja, ou Zanzibar, est l’une des îles les plus au sud de l’archipel.

Quelles sont les îles de l’archipel de Zanzibar ?

Les deux îles principales, celles qui sont nettement plus grandes, sont l’île d’Unguja et l’île de Pemba.
Le premier, étant donné sa taille, est communément identifié avec le nom de Zanzibar, bien qu’en réalité ce soit le nom de tout l’archipel. Unguja est une île vallonnée située près de Bagamoyo, une ville de Tanzanie. Cette île est très fréquentée par les touristes, surtout dans la partie orientale caractérisée par des plages blanches et des récifs coralliens, un des plus beaux endroits pour ceux qui aiment la plongée, et pas seulement.

L’île de Pemba, également connue sous le nom d’île verte, ou Al KuhDra, est située à environ 50 km au-dessus d’Unguja et fait environ la moitié de la taille de l’île de Zanzibar. Pemba est l’un des joyaux de l’océan Indien, entouré par le récif de corail, qui abrite 300 espèces de poissons et de coraux. De décembre à mars à Mnemba, il y a une ponte de tortue de mer sur la plage. Chumbe est également un véritable joyau qui se dresse sur un lit de corail fossile et est l’une des plus belles destinations de l’île.

La taille de Zanzibar est d’environ 2 600 km², bien plus grande que la surface de Pemba, qui mesure plutôt 1 500 km².

Les îles de l’archipel ont d’abord été submergées par la forêt tropicale, mais aujourd’hui le sol a été presque entièrement déboisé pour faire place aux plantations odorantes d’épices et de fruits.

Que voir ?

Zanzibar IleSi vous voulez faire une excursion, vous pouvez facilement atteindre une petite île en face de la ville, appelée Prisonisland, où les esclaves étaient autrefois emprisonnés avant d’être déportés hors de l’Afrique, qui est aujourd’hui un refuge pour les tortues terrestres géantes. Au nord de Stone Town se trouvent les plus belles et les plus célèbres plages de l’île et à 5 kilomètres de la capitale se trouvent les ruines du palais Mtoni construit en 1820 par un riche marchand arabe, le premier à avoir introduit la culture des oeillets, qui est devenu une source de richesse pour l’île.

Toute la zone autour est occupée par une végétation luxuriante et est le lieu de départ des visites et des safaris. La zone au sud de la ville s’appelle Mwanakwewke, ou “charge l’enfant sur les épaules”, car autrefois elle était souvent inondée par des pluies torrentielles. Toujours au sud se trouvent le jardin botanique et le site archéologique d’Unguja ukuu, qui n’est aujourd’hui qu’un petit village mais qui était autrefois un établissement de 16 hectares, où l’on a trouvé des objets datant de 300 après J.-C. Au sud de l’île se trouve également la forêt de Jozani, une magnifique forêt tropicale de 2 495 hectares.

Les plongées à Zanzibar sont principalement effectuées dans la zone nord autour de la pointe de Ras Nungwi et dans les fantastiques parcs marins des îles de Mnemba et Chumbe.

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